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La fabricación está regresando en la mayoría de las industrias después de languidecer durante la pandemia y los suministros de chips, que se utilizan para operar la mayoría de los dispositivos, son escasos. La escasez se está sintiendo agudamente en la industria automotriz y durará hasta dos años, dicen los analistas.

Uno de los problemas es que no hay retorno de la inversión para construir fundiciones para satisfacer la demanda de los fabricantes de automóviles, dijo Mario Morales, vicepresidente de programas del grupo de semiconductores de IDC. Muchos tampoco están invirtiendo en “lo que llamaríamos tecnología heredada”, dijo Morales.

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La mala planificación es una de las causas de la escasez mundial de chips

Otro problema es la mala planificación. Durante el segundo trimestre de 2020, los OEM automotrices “cerraron, como lo hizo la mayor parte del mundo, pero al hacerlo, cancelaron pedidos de gran parte de la cadena de suministro”, dijo Morales. “Tantos proveedores descontentos encontraron otros mercados que aún funcionaban bien a pesar de la pandemia”.

Eso incluye a los proveedores de infraestructura en la nube de los Ocho Grandes, que han visto aumentar la demanda a medida que las personas comienzan a trabajar desde casa y los niños asisten a la escuela de forma remota, lo que provoca un aumento masivo de PC, tabletas y productos electrónicos de consumo, dijo.

Las sanciones comerciales y los lanzamientos de teléfonos se suman a la escasez mundial de chips

A principios de este mes, los analistas de Gartner dijeron que esperaban que la escasez mundial de semiconductores durara hasta el segundo trimestre de 2022.

Agregue a eso el lanzamiento del teléfono inteligente 5G y las sanciones comerciales que EE. UU. impuso a China antes de la pandemia, dijo Gaurav Gupta, vicepresidente analista de Gartner. Eso significaba que Huawei, uno de los mayores fabricantes de teléfonos inteligentes 5G de China, no podría comprar chips después de un tiempo, dijo Gupta. «Sabían que no podían comprar chips para sus productos… así que hicieron grandes pedidos».

Del mismo modo, Apple y otros fabricantes de teléfonos inteligentes también realizaron grandes pedidos de chips, “lo que mantuvo a las fundiciones extremadamente ocupadas, por lo que hubo un aumento repentino en la demanda de COVID-19”, dijo Gupta.

El papel de la pandemia en la escasez mundial de chips

La pandemia ha jugado un papel importante, dijo Glenn O’Donnell, vicepresidente de investigación de Forrester, en un publicación de blog reciente.

“La demanda de servicios de computación en la nube de proveedores como AWS, Microsoft Azure y Alibaba continúa disparándose. Compran muchos semiconductores”, escribió O’Donnell.

“Las ventas de teléfonos celulares continúan calentándose. Fabricantes como Apple, Samsung y Huawei compran muchos chips. Las PC están calientes… apiladas encima de todo lo que escasez de GPU y otros chips engullidos por glotones criptográficos. La demanda es más alta que nunca, y solo se está poniendo más caliente”.

La escasez mundial está recortando una amplia franja más allá de los dispositivos móviles. “Si tiene un enchufe o una batería, probablemente esté lleno de chips”, escribió O’Donnell.

Gupta dijo: «La comunidad inalámbrica, industrial, aeroespacial y militar: cualquiera o todos cuyos productos requieran chips semiconductores se enfrentan a una escasez».

Algunos eventos aislados, incluido un terremoto y un incendio en una fábrica de semiconductores en Japón y una tormenta de invierno en Texas en marzo que cerró algunas fábricas este año, también contribuyeron al problema, dijo Gupta.

Los sectores automotriz e industrial son los que más sufren la escasez mundial de chips

Morales dijo que los segmentos del mercado automotriz e industrial, que todavía usan tecnologías de nodos heredadas, “no están solo al final de la fila y no tienen prioridad. [for chip orders] como smartphones, PC o infraestructura en la nube [providers] se quedaría… les tomará más tiempo recuperarse.”

Estas industrias tienen cadenas de suministro ineficientes, e incluso si pueden obtener chips para avanzar, puede llevar meses llegar al producto final, dijo.

“Pueden recibir las fichas hasta el tercer trimestre de este año [then] finalmente comenzarán a ver la producción, pero no será hasta la primera mitad del próximo año, potencialmente, que verán autos con chips que estaban pidiendo para ejecutar sistemas inteligentes, frenos ABS o tren motriz”, dijo Morales.

Además del hecho de que usan tecnologías heredadas, estas industrias también son de baja prioridad porque cuando cerraron el año pasado, obligaron a los semiconductores a “asumir el riesgo de la incertidumbre. Muchos proveedores han cambiado a otros productos y entrarán en la industria automotriz cuando estén listos”.

En contraste, las compañías de juegos han experimentado “una reducción de la oferta” porque están más a la vanguardia y tienen una mejor previsión de los productos, dijo Morales.

“Mucho de esto tiene que ver con las decisiones comerciales. [companies] hecho. El sector automotriz opera en un entorno justo a tiempo”, dijo. “Cuando estás conmocionado por la pandemia, es difícil operar sin una planificación de la continuidad del negocio”.

Las empresas automotrices y de semiconductores japonesas «no están llorando de asombro» porque saben qué esperar de los tsunamis y terremotos del pasado y pueden anticipar mejor sus necesidades de suministro, dijo Morales.

No hay una solución a corto plazo, según Gupta. “Si la oferta es restringida, no podrás aumentarla en poco tiempo…. Estamos pensando en el segundo trimestre del próximo año” antes de que mejoren los plazos de entrega. Mientras tanto, los precios subirán.

Este artículo fue actualizado el 28 de mayo de 2021.